Terug naar Nummer 1, maart 2021
Nummer 1, maart 2021
Studiebol

Lucas studeert in Parijs met steun van VSBfonds

Lucas van Straalen (23) volgt een dubbele master in European Affairs aan Sciences Po Parijs en The London School of Economics and Political Science (LSE). Hij kreeg van VSBfonds een internationale studiebeurs, onder meer vanwege zijn maatschappelijke drive. 

Bekijk onderstaande vlog vanuit Parijs!
(1 min 57 sec. Click to play)

Wat studeer je?
‘In mijn eerste jaar volg ik de Master in European Affairs aan Sciences Po. En in mijn tweede jaar de Master in Political Economy of Europe aan LSE. In de zomer van 2022 studeer ik af met twee masterdiploma's van beide universiteiten! Het is écht hard studeren, maar er is gelukkig ook genoeg tijd om van de stad te genieten en nieuwe vrienden te maken. Dat zie je in mijn video.’

Waarom koos je voor deze studie?
‘Ten eerste heb ik een sterke interesse in Europese samenwerking binnen onder meer de Europese Unie. Veel van onze maatschappelijke uitdagingen spelen zich af op Europees niveau, denk aan klimaatverandering of de energietransitie. Ik dacht: om een bijdrage te kunnen leveren, moet ik door en door begrijpen hoe Europa werkt. Ten tweede wilde ik gewoon heel graag naar het buitenland. Ik heb geen Erasmus-uitwisseling gedaan in mijn bachelor, omdat ik mijn eigen startup begon. Dat was een fantastische ervaring, maar ik popelde ook om naar het buitenland te gaan. Wonen en studeren in Parijs en Londen sprak mij enorm aan.’

Wat steek je er professioneel van op?
‘Het is een fantastische leerervaring. Ik krijg les van docenten die behoren tot de top van hun onderzoeks- en werkvelden en die praktijkervaring constant laten terugkomen in hun vakken. Ik volg bijvoorbeeld het vak The Art and Practice of European Decision Making. Begeleid door een belangrijke vertegenwoordiger van Frankrijk in de Europese Unie simuleren we een volledig Europees beleidsproces en leren we de fijne kneepjes van Europees onderhandelen. Daarnaast helpt deze studie mij bij het opbouwen van een enorm internationaal netwerk van mensen met allerlei achtergronden en interesses.’

Wat steek je er persoonlijk van op?
‘Ik kan mij hier flink ontwikkelen. Leven in een ander land, vrienden maken uit zoveel verschillende culturen. Het is een constante leerschool en ik kan mij oprecht niet herinneren wanneer ik mij voor het laatst verveeld heb. Het is ook fantastisch om te leren over hoe mensen uit andere landen naar Nederland kijken. Studenten hier prijzen bijvoorbeeld de levenskwaliteit in Nederland, maar wijzen ook op de harde onderhandelingstechniek van Nederland over Europese coronasteungelden. Het maakt je niet alleen een stuk bewuster van jezelf, maar ook van de cultuur waar je vandaan komt.’

Wat neem je straks mee terug naar Nederland?
‘Precies dat bewustzijn. Nederland is cruciaal voor de Europese Unie en de Europese Unie is cruciaal voor Nederland. Willen we zo goed mogelijk Europees blijven samenwerken en onze maatschappelijke uitdagingen het hoofd bieden, dan is het essentieel dat Nederland professionals heeft die het Europese beleidsproces, maar ook de verschillende Europese (werk)culturen door en door begrijpen. Ik hoop mijn kennis straks in Nederland in te zetten om Nederland én Europa een stukje mooier te maken en klaar te stomen voor de uitdagingen van de toekomst.’