Nummer 1 - Voorjaar 2022
uit de kunst

Alien Mag toont talent van creatieve bi-culturele vrouwen

‘De ontmoeting is het mooiste om te zien’

Aminanta Minte (27) en Imane El Oualkadi (26) kennen elkaar van hun studentenbaan bij de Action in Roosendaal, nu zo’n tien jaar geleden. Ze hadden meteen een klik, keken op dezelfde manier naar de wereld en hadden bovendien allebei een voorliefde voor media en popcultuur. ‘Daar zagen we altijd dezelfde soort vrouwen op de covers van magazines en in de media.’ Frustrerend en stereotyperend, vonden ze. Het was de aanleiding voor Alien Mag, hun online platform voor creatieve vrouwelijke makers met een bi-culturele achtergrond.

‘We waren zestien. Dan ben je de wereld aan het verkennen’, begint Aminanta. ‘We praatten samen veel over wat we zagen, om ons heen in Roosendaal en Brabant, maar ook landelijk en in de media. We stoorden ons aan de negatieve beeldvorming van vooral bi-culturele vrouwen; verhalen over ons waren vaak eenzijdig. Terwijl er om ons heen zoveel mooie, inspirerende verhalen zijn van creatieve vrouwen met een bi-culturele achtergrond.’ Haar afstudeerportfolio voor de opleiding Journalistiek vulde ze met die verhalen. Verhalen van sterke vrouwen die je nooit in de media las of hoorde. Daarna was er, zoals ze zelf zegt ‘no way back’.

Net even anders

Alien Mag is een online magazine over mode, lifestyle en cultuur. De naam verwijst op een prikkelende manier naar het gevoel dat de twee oprichtsters hadden toen ze met hun platform begonnen: je bent anders. Je moet extra je best doen om een podium te krijgen in de creatieve industrie. ‘We willen het talent van creatieve bi-culturele vrouwen laten zien. We bieden fotografen, illustratoren en stylisten de kans hun dromen na te jagen. En dan net even anders.’ Wat is er dan net even anders? ‘Wij vertellen ook de minder mooie dingen. Een verhaal over huiselijk geweld en hoe creativiteit je eruit heeft gehaald. We zoeken naar gelaagdheid. Het gaat niet om prestatie en perfectionisme. Het is oké om toe te geven dat je niet lekker in je vel zit. Vrouwen hoeven bij ons niet perfect te zijn, geen kopie van influencers op Instagram.

‘Je moet als bi-culturele vrouw extra je best doen
om een podium te krijgen in de creatieve industrie.’

Zelf een podium bieden

‘We hebben onze frustratie als pubers omgezet in iets positiefs’, zegt Imane. ‘In Nederland is er nog een wereld te winnen. Kijk, als wij ons idee pitchen in de Randstad, worden we niet vreemd aangekeken. Daar is een term als inclusiviteit vrij gewoon. Maar waar wij vandaan komen is dit nieuw. Wij willen verbinding maken tussen de Randstad en de rest van Nederland.’ Daar hoort wel een nuancering bij. ‘Wat ons opvalt, is dat Nederland vooral kijkt naar wat er internationaal gebeurt en dat dan kopieert. Iemand als Amanda Gorman is een inspirerende vrouw. Door haar krijgt onze eigen spoken word artiest Zaïre Krieger, die Amanda’s werk vertaalde, in Nederland ook ineens een podium. Terwijl zij en andere spoken word artiesten al jaren bezig zijn. Wij willen zelf dat podium bieden. Wij nemen onze makers mee naar de Randstad, zodat zichtbaar wordt dat er ook in Brabant en andere plekken in Nederland mooie dingen gebeuren.’

‘We hebben onze frustratie als pubers omgezet in iets positiefs.
In Nederland is er nog een wereld te winnen.’

Een merk

Alien Mag is sinds 2018 uitgegroeid tot veel meer dan alleen een magazine. De twee oprichtsters durven zelfs te spreken van een beweging. ‘We merkten dat de online groep steeds groter werd en elkaar ook fysiek wilde ontmoeten. Nu organiseren we ook brainstorms, panelgesprekken en exposities. En die worden drukt bezocht. Nee, niet alleen door vrouwen met een bi-culturele achtergrond, ook door bi-culturele mannen én Nederlandse vrouwen.’ Precies dat wat de twee in gedachten hebben. Want als ze even mogen dromen over vijf of tien jaar verder, dan moet Alien Mag een merk zijn, zoals Linda en een positie hebben in het medialandschap in Nederland.

De maatschappelijke kant

Hun idee is inmiddels een bedrijf. Drie vaste redacteuren, een grafisch vormgever, en een eindredacteur werken aan de verhalen. Aminanta en Imane moeten ‘dingen leren loslaten’. Ze houden zich vooral bezig met het programmeren en organiseren van bijeenkomsten. ‘Het gaat in sneltreinvaart’, zeggen ze. ‘We hebben een heel divers aanbod van creatieve vrouwen en iedereen heeft eigenaarschap over zijn verhaal. Natuurlijk kijken we naar de maatschappelijke kant. Op de cover van ons eerste magazine stond bijvoorbeeld een Oeigoerse maker.’

‘Als we een aandeel kunnen hebben in een eerlijkere representatie van creatieve vrouwen van kleur, dan is onze missie geslaagd.’

Voor iedereen

De covers waren het onderwerp voor een expositie die in februari werd georganiseerd in NS16, een atelier en expositieruimte in Tilburg, in samenwerking met cultuurpodium Hall of Fame. Met een bijdrage van zesduizend euro van VSBfonds werd de expo ingericht. Het was voor het eerst dat VSBfonds Alien Mag ondersteunde. ‘Wij zijn zo blij dat we weer fysieke events kunnen organiseren, mede door dit soort bijdrages. Er komen mensen uit heel Brabant naartoe, maar ook van ver daarbuiten. Die ontmoeting is het mooiste om te zien. Onze verhalen kunnen iedereen inspireren. En als we ondertussen een aandeel kunnen hebben in een eerlijkere representatie van creatieve vrouwen van kleur, dan is onze missie geslaagd.’

Meer info over Alien Mag: www.alien-mag.com